Klimapolitik ist nur ein gutes Geschäft

Neueste wissenschaftliche Erkenntnisse machen deutlich, wie wichtig es ist, bis Mitte des Jahrhunderts eine CO2-Neutralität zu erreichen – ein Netto-Gleichgewicht zwischen Treibhausgasemissionen und -entnahmen. Um dieses Ziel zu erreichen – oder „auf Null zu kommen“ -, bedarf es eines gesellschaftlichen Wandels. Und dies wird nur mit einem starken geschäftlichen Engagement möglich sein.

Im Rahmen unserer Initiative Climate Innovation 2050 hat C2ES in den letzten zwei Jahren eng mit führenden Unternehmen zusammengearbeitet, um eine ehrgeizige und praktische Vision für die Dekarbonisierung der US-Wirtschaft zu entwickeln. Unser jüngster Bericht Getting to Zero: Eine US-amerikanische Klimaschutzagenda beschreibt die Politik, die in den kommenden zehn Jahren erforderlich sein wird, um die USA auf den Weg zur CO2-Neutralität zu bringen.

Wie der Bericht selbst verdeutlicht, erfordert die Umsetzung dieser Agenda eine starke, nachhaltige öffentliche und politische Unterstützung. Wir sind ermutigt von den vielen Anzeichen dafür, dass die Dynamik für ehrgeizige Klimaschutzmaßnahmen zunimmt.

Amerikaner im gesamten politischen Spektrum befürworten zunehmend stärkere Klimaschutzmaßnahmen. Das wachsende Erkennen von Klimarisiken sowie der Druck von Investoren, Verbrauchern und Mitarbeitern beflügeln weltweit Sitzungssäle. Sogar das Gespräch in Washington spiegelt ein wachsendes Gefühl der Dringlichkeit wider.

Diese Dringlichkeit in einen politischen Konsens umzusetzen, der dauerhaft genug ist, um den langfristigen Charakter des Klimawandels zu bekämpfen, ist keine leichte Aufgabe. Ein Schlüssel ist die Erkenntnis, dass ehrgeiziges Handeln im Klimabereich nicht nur unsere Wirtschaft schädigt, sondern auch eine enorme wirtschaftliche Chance darstellt. Die Tatsache, dass sich so viele Unternehmen als führend in der CO2-armen Umstellung positionieren, ist nicht nur wichtig, sondern auch äußerst aussagekräftig.

Unser Ziel bei Getting to Zero ist es, die Grundzüge einer wirksamen langfristigen Strategie zu skizzieren und eine Reihe von Schlüsselaktionen zu ermitteln, die in den kommenden zehn Jahren ergriffen werden sollten, um die Vereinigten Staaten auf dem Weg zur Dekarbonisierung zu festigen.

Zu diesem Zweck enthält der Bericht:

Untersucht die grundlegende Natur unserer Dekarbonisierungsherausforderung und empfiehlt übergeordnete Ziele für eine US-Strategie zur Dekarbonisierung;
Umreißt die Kernelemente eines langfristigen klimapolitischen Rahmens, einschließlich Maßnahmen zur Senkung des CO2-Ausstoßes, zur Beschleunigung von Innovationen, zur Mobilisierung von Finanzmitteln und zur Gewährleistung eines gerechten Übergangs;
Skizziert vorrangige föderale, bundesstaatliche und lokale Maßnahmen zur Reduzierung der CO2-Emissionen in den Sektoren Strom, Verkehr, Industrie, Gebäude, Öl und Gas sowie Landnutzung;
Hebt Strategien zur Unterstützung von Technologien mit erheblichem Potenzial in mehreren Sektoren hervor; und
Empfiehlt Möglichkeiten, mit denen Unternehmen eine stärkere Führungsrolle bei der Bewältigung der Herausforderung der Dekarbonisierung nachweisen können.
Während des gesamten Berichts bieten wir Schnappschüsse der Zukunft. Diese Agenda könnte dazu beitragen, eine Reihe verschiedener politischer Ansätze zu entwickeln und zu empfehlen, die zusammenarbeiten sollen, um die vielen Facetten der allgemeinen Herausforderung der Dekarbonisierung zu bewältigen.

Als Teil eines langfristigen politischen Rahmens wird ein robuster Kohlenstoffpreis wichtig sein, um die Emissionen in der gesamten Wirtschaft so effizient und kostengünstig wie möglich zu senken. Ergänzende Maßnahmen auf Bundes-, Landes- und lokaler Ebene sind jedoch erforderlich, um private Investitionen zu mobilisieren, die erforderlichen Technologien und Infrastrukturen einzusetzen und den Übergang durch gezielte Anreize zu beschleunigen.

Die wirtschaftlichen Realitäten des Klimawandels – gut und schlecht – sind einer der Hauptgründe, warum wir dringend Maßnahmen gegen das Klima ergreifen müssen. Sie bilden auch die Grundlage für die Entwicklung eines dauerhaften Konsenses. Unternehmensführung wird ein unverzichtbarer Bestandteil jedes Rezepts für einen langfristigen Erfolg bei der Bewältigung der Klimakrise sein. Aus diesem Grund sind wir den vielen Unternehmen in allen Schlüsselsektoren dankbar, die zur Entwicklung von Getting to Zero beigetragen haben.

Das Erreichen von Null soll eine wichtige Debatte darüber anstoßen, wie eine ehrgeizige, aber machbare nationale Klimapolitik aussehen sollte. Es ist aber auch ein Signal, dass Unternehmen mehr denn je daran arbeiten, politische und wirtschaftliche Anreize so aufeinander abzustimmen, dass der Übergang zur CO2-Neutralität beschleunigt wird.

Es ist einfach ein gutes Geschäft.

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Energy and Commerce Committee’s announced legislative framework 

Statement of Bob Perciasepe
President, Center for Climate and Energy Solutions 

January 8, 2020

On the Energy and Commerce Committee’s announced legislative framework: 

“Today’s preview of the CLEAN Future Act outlines many of the essential building blocks of a comprehensive national climate strategy. The Energy and Commerce Committee is demonstrating strong leadership toward an ambitious, economy-wide response to the pressing challenge of climate change. Effective, durable policy will need support from both sides of the aisle, and we believe many of the elements outlined today provide a strong basis for bipartisan action.”

“The Committee’s work and hearings to date have demonstrated the seriousness and reflected the scope needed for deep emission reductions across the economy. We’re pleased to see that today’s proposal reflects many of the recommendations contained in C2ES’s Getting to Zero climate agenda, compiled with extensive input from major companies across key economic sectors. As our report emphasizes, effective climate solutions require sustained leadership from both government and the private sector. We look forward to working with the Committee and other stakeholders to turn these promising proposals into concrete action.”

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New global survey reveals that everyone loves green energy — especially the Chinese

China Daily Life
Gee, wonder why the Chinese are so keen on clean energy…
 Kevin Frayer/Getty Images

I have written many times about the high levels of public support in the US for renewable energy — support that has been strikingly consistent over the years, despite the lack of similar enthusiasm among policymakers.

Now the Danish green energy company Ørsted (which used to be called Dong, back before it got out of the oil and gas business) has commissioned the largest-ever global survey of opinion on the subject, the Green Energy Barometer.

Partnering with the research consultancy Edelman Intelligence, Ørsted surveyed a whopping 26,000 people across 13 countries in late July, ensuring that at least 2,000 demographically representative respondents were reached per country.

Long story short: The whole world wants more green energy (and less coal).

This was the main question on the survey: “How important do you think it is to create a world fully powered by renewable energy (by this we mean energy is produced in a way where there is limited or no impact on the climate)?”

Across 13 of the world’s wealthiest countries, 82 percent of respondents deemed that goal important.

green energy barometer(Ørsted)

Strikingly, support for green energy held up across demographic categories. While results were mildly divided by ideology, they were fairly close even there.

green energy barometer(Ørsted)

(I suspect, though the survey does not say, that ideological polarization on this issue is sharper in the US than anywhere else, though I’d love to see the raw numbers.)

Of course, that’s a pretty softball question. It’s easy to say on a survey that things are important. I think lots of things are important! So I don’t know how much this can really tell us about how people will behave in actual political settings. In the end, it’s an online survey about green energy from a green energy company, so the absolute numbers should be taken with a grain of salt.

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Die Zukunft der COPs nach Madrid

Die weitverbreitete Enttäuschung über die Ergebnisse der COP 25 des letzten Monats in Madrid unterstreicht die überwältigenden Erwartungen an den Erfolg dieser jährlichen Zusammenkünfte.

Nach dieser Rekord-COP mit 36 ​​Stunden Überstunden habe ich über zwei kürzlich erschienene Veröffentlichungen nachgedacht (siehe hier und hier), in denen gefragt wurde, ob eine Änderung der Organisation von COPs zu einer Verbesserung der Ergebnisse und des Klimaschutzes führen könnte. Die Frage ist aktuell: Die UN-Klimarahmenkonvention (UNFCCC) geht jetzt von fast 25 Jahren der Aushandlung neuer Abkommen zu einer Art Umsetzungsmodus über. Was sind einige der Schlüsselelemente, die Einfluss darauf haben, wie die COPs der Zukunft aussehen sollten?

Es ist leicht vorhersehbar, dass sich COPs auf zwei Arten entwickeln könnten. Erstens könnte sich der Schwerpunkt der COPs verschieben, um dem neuen Fünfjahreszyklus, der im Pariser Abkommen festgelegt ist, besser zu dienen. Zwei wichtige politische Momente in diesem Zyklus sind die periodische weltweite Bestandsaufnahme des kollektiven Fortschritts (die erste wird 2023 stattfinden) und die anschließende Mitteilung der nächsten national festgelegten Beiträge der Parteien (zwei Jahre später).

Zweitens könnten die COPs die „Aktionsagenda“, die die Plattformen des UNFCCC für die Einbeziehung und Förderung von Maßnahmen nichtstaatlicher Akteure (NSA) umfasst, formeller berücksichtigen. Auf der COP 25 einigten sich die Parteien bereits darauf, die relativ neue Praxis der Ernennung von hochrangigen Klimaparteien fortzusetzen Champions. Eine Erhöhung der Transparenz und Rechenschaftspflicht bei den Tätigkeiten der NSA könnte die Bemühungen der Regierung ergänzen und verstärken.

Selbst wenn Sie selbst bei einer COP waren, ist es schwierig, das Ausmaß dieses zweiwöchigen Ereignisses zu vermitteln, das einige als „diplomatischen Zirkus“ bezeichnet haben. Während sich COP im engeren Sinne auf die formelle Versammlung von Regierungen bezieht, die über Themen im Rahmen des Abkommens entscheidet UNFCCC und seine Vereinbarungen, COPs, haben sich im Laufe der Zeit zu Mega-Events entwickelt, die eine Fülle anderer Aktivitäten umfassen: hochrangige Ministererklärungen und -veranstaltungen, Länderpavillons, Nebenveranstaltungen, Ausstellungsstände und eine Plattform für hochrangige Klima-Champions, um innovative Themen hervorzuheben Initiativen der meisten NSA und eine „Grüne Zone“ für die Zivilgesellschaft ohne formellen Zugang zur COP. Diese Mehrebeneninstitutionen tragen dazu bei, die öffentliche und politische Aufmerksamkeit zu bündeln, den Informationsaustausch und das Engagement zwischen Parteien und Interessengruppen zu erleichtern und stärkere Maßnahmen zu ergreifen.

Die COP-Teilnehmer sind von weniger als 4.000 bei COP 1 auf durchschnittlich fast 25.000 bei den letzten vier COPs angewachsen. 28.187 Menschen nahmen an der COP 21 teil, die das Pariser Abkommen verabschiedete. Zunehmend finden innerhalb und außerhalb der COPs massive Jugendproteste und Demonstrationen für Klimaschutzmaßnahmen statt.

Die Länder, in denen diese Treffen abgehalten werden, stehen nicht nur vor zunehmenden logistischen, diplomatischen und sicherheitspolitischen Herausforderungen, sondern auch vor dem wachsenden Druck, dass die COP für alle Menschen das Allerwichtigste ist. Die Erwartung von Errungenschaften in der Schlagzeile weckt häufig unrealistische Erwartungen in den Medien und in der Öffentlichkeit und lenkt gleichzeitig die politische Aufmerksamkeit von Fortschritten bei der technischen Arbeit ab. Darüber hinaus ist die Unterstützung dieser Veranstaltungen teuer. Das Budget des Klimasekretariats ist nicht so schnell gewachsen wie die Aktivitäten und Parteien des Regimes.

Insbesondere für die Zivilgesellschaft, einschließlich der Wirtschaft, sind COPs ein wichtiges Forum zur Förderung von Klimazielen geworden, das beispielsweise als Sammelpunkt für NSA dient, deren Regierungen ihre Klimaschutzambitionen zurückgenommen haben. Dies spiegelt eine wichtige Dynamikverschiebung zwischen Regierungen und subnationalen Akteuren wider: Während Staaten einst Banken, Unternehmen und Institutionen dazu drängten, die Dringlichkeit des Klimawandels anzuerkennen, drängen jetzt viele Städte, Sektoren und Bürger die Regierungen, mehr zu tun.

Das Vereinigte Königreich, das im November die COP 26 ausrichten wird, hat diese Dynamik und Risiken bereits im Auge, um sich auf ein schwieriges Jahr vorzubereiten. Die Regierung wurde von ihrer starken einheimischen Klimabewegung beflügelt und herausgefordert, indem sie die Energie und Unterstützung der Jugend aufnahm und gleichzeitig versuchte, die durch radikale Demonstrationen verursachten Störungen zu bewältigen. Damit die COP 26 als Erfolg gewertet werden kann, muss das Vereinigte Königreich die Verhandlungsführer dabei unterstützen, das Regelwerk des Pariser Übereinkommens zu vervollständigen und eine Plattform zu schaffen, auf der wachsende Klimaschutzambitionen demonstriert werden.

COP 25 verlief in vielerlei Hinsicht wie gewohnt. Zukünftig muss eine neue Form der COP dazu dienen, die Geschichte des Klimawandels jedes Jahr effektiv zu erzählen – seine Siege und Misserfolge, im Prozess und in der realen Welt – und dabei immer noch Handlungsimpulse zu setzen.

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RENEWABLE ENERGY

Der Einsatz erneuerbarer Energiequellen hat viele Vorteile. Worum geht es genau? Erfahren Sie mehr über alternative Energien, die am schnellsten wachsende Energiequelle der Welt – und wie wir sie zur Bekämpfung des Klimawandels einsetzen können.

In jeder Diskussion über den Klimawandel stehen erneuerbare Energien in der Regel an erster Stelle der Liste der Änderungen, die die Welt vornehmen kann, um die schlimmsten Auswirkungen steigender Temperaturen abzuwehren. Das liegt daran, dass erneuerbare Energiequellen wie Sonne und Wind weder Kohlendioxid noch andere Treibhausgase ausstoßen, die zur globalen Erwärmung beitragen.

Saubere Energie ist weit mehr zu empfehlen, als nur “grün” zu sein. Der wachsende Sektor schafft Arbeitsplätze, macht Stromnetze widerstandsfähiger, erweitert den Zugang zu Energie in Entwicklungsländern und senkt die Energiekosten. All diese Faktoren haben in den letzten Jahren zu einer Renaissance der erneuerbaren Energien beigetragen, und Wind und Sonne haben neue Rekorde bei der Stromerzeugung aufgestellt.

Seit rund 150 Jahren verlassen sich die Menschen stark auf Kohle, Öl und andere fossile Brennstoffe, um von Glühbirnen über Autos bis hin zu Fabriken alles anzutreiben. Fossile Brennstoffe sind in fast alles, was wir tun, eingebettet, und infolgedessen haben die Treibhausgase, die beim Verbrennen dieser Brennstoffe entstehen, historisch hohe Werte erreicht.

Da Treibhausgase Wärme in der Atmosphäre speichern, die sonst in den Weltraum entweichen würde, steigen die durchschnittlichen Oberflächentemperaturen. Die globale Erwärmung ist ein Symptom des Klimawandels. Der Begriff “Wissenschaftler” beschreibt nun lieber die komplexen Veränderungen, die das Wetter und das Klimasystem unseres Planeten beeinflussen. Der Klimawandel umfasst nicht nur steigende Durchschnittstemperaturen, sondern auch extreme Wetterereignisse, sich verändernde Populationen und Lebensräume von Wildtieren, steigende Meere und eine Reihe anderer Auswirkungen.

Natürlich haben erneuerbare Energien – wie jede Energiequelle – ihre eigenen Kompromisse und damit verbundenen Debatten. Einer von ihnen befasst sich mit der Definition erneuerbarer Energien. Genau genommen ist erneuerbare Energie genau das, was Sie vielleicht denken: Immer verfügbar, oder wie die US-Energieinformationsbehörde es ausdrückt, “praktisch unerschöpflich”. Aber “erneuerbar” bedeutet nicht unbedingt nachhaltig, wie Gegner von Ethanol auf Maisbasis oder großen Wasserkraftwerken oft argumentieren. Sie umfasst auch keine anderen emissionsarmen oder emissionsfreien Ressourcen, die ihre eigenen Befürworter haben, einschließlich Energieeffizienz und Kernenergie.

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