Energy and Commerce Committee’s announced legislative framework 

Statement of Bob Perciasepe
President, Center for Climate and Energy Solutions 

January 8, 2020

On the Energy and Commerce Committee’s announced legislative framework: 

“Today’s preview of the CLEAN Future Act outlines many of the essential building blocks of a comprehensive national climate strategy. The Energy and Commerce Committee is demonstrating strong leadership toward an ambitious, economy-wide response to the pressing challenge of climate change. Effective, durable policy will need support from both sides of the aisle, and we believe many of the elements outlined today provide a strong basis for bipartisan action.”

“The Committee’s work and hearings to date have demonstrated the seriousness and reflected the scope needed for deep emission reductions across the economy. We’re pleased to see that today’s proposal reflects many of the recommendations contained in C2ES’s Getting to Zero climate agenda, compiled with extensive input from major companies across key economic sectors. As our report emphasizes, effective climate solutions require sustained leadership from both government and the private sector. We look forward to working with the Committee and other stakeholders to turn these promising proposals into concrete action.”

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The Building Blocks for Climate Leadership in the 2020s

Nach allen erdenklichen Maßstäben erfordert das neue Jahrzehnt, das wir gerade begonnen haben, Maßnahmen gegen den Klimawandel in einem noch nie dagewesenen Tempo und Ausmaß. Bis Ende der 2020er Jahre müssen wir die globalen Treibhausgasemissionen nicht nur stabilisieren, sondern auch erheblich reduzieren und uns fest auf den Weg zur CO2-Neutralität begeben. Wir können nur mit einer starken politischen Führung erfolgreich sein.

So schwer fassbar diese Führung auch sein mag, die wesentlichen Bausteine ​​sind vorhanden. Wenn wir die Bücher über die „20 Teenager“ schließen, ist es hilfreich, die vielen Arten von grundlegenden Fortschritten zu betrachten, auf die wir in den kommenden zehn Jahren aufbauen können. Unabhängig von der Unterstützung durch das Weiße Haus ist es an der Zeit, dass der Kongress, die Gouverneure und die Unternehmensleiter dauerhafte Klimalösungen erzwingen, in denen alle US-Bürger ihre eigene Zukunft sehen können.

Wachsende Effekte
Die 2010er Jahre werden zweifellos als das Jahrzehnt in Erinnerung bleiben, in dem die Welt die verheerenden Auswirkungen klimabedingter Extremereignisse zu spüren bekam.

In den USA löste der Hurrikan Sandy (2012) zu Beginn des Jahrzehnts eine Diskussion über die Beziehung zwischen dem Klimawandel und den Mustern extremer Wetterereignisse aus. Die Hurrikansaison 2017 mit Harvey, Irma und Maria zeigte den Multiplikatoreffekt der Katastrophe in Verbindung mit dem Mangel an Ressourcen, um sich zu erholen. Stärkere Wirbelstürme verursachten Rekordüberschwemmungen und Winde (Irma brach Rekorde mit anhaltenden Winden von 37 Stunden und mehr), was besonders in benachteiligten Regionen hohe Mautgebühren forderte – ein Großteil von Puerto Rico kämpft darum, sich von Maria zu erholen.

Die kalifornische Brandsaison 2018 war die schlimmste, in der je mehr als 1,8 Millionen Morgen niedergebrannt, mehr als 100 Menschen getötet und 17.000 Häuser und 700 Unternehmen zerstört wurden. Zu Beginn des Jahrzehnts erlebt Australien Rekordtemperaturen und beispiellose Buschbrände, die Millionen Morgen verschlingen.

Die vier heißesten aufgezeichneten Jahre waren 2016, 2015, 2017 und 2018, und 2019 wird mit Sicherheit zu den Top 5. Juni 2019 war die durchschnittliche globale Land- und Meerestemperatur die höchste, die jemals aufgezeichnet wurde.

Im Laufe der 2010er Jahre stieg die Kohlendioxidkonzentration in unserer Atmosphäre von 388 auf 412 ppm. Das letzte Mal war der Kohlendioxidgehalt während der Pliozän-Epoche vor 5,3 bis 2,6 Millionen Jahren so hoch, bevor es Menschen gab. Laut dem jüngsten Emissionslückenbericht des U.N.-Umweltprogramms wird der globale Temperaturanstieg auf unserem derzeitigen Kurs bis 2100 3 ° C überschreiten.

Ein Jahrzehnt des grundlegenden Fortschritts
Diese Trends zu ändern und die Welt auf den Weg zur CO2-Neutralität zu bringen, ist wahrscheinlich die größte Herausforderung, der wir uns jemals gestellt haben. Was Begriffe wie „Energiewende“ und „Revolution der sauberen Energie“ wirklich bedeuten, verändert die gesamte Art und Weise, wie wir unsere moderne Gesellschaft antreiben, und bietet gleichzeitig einen angemessenen Lebensstandard für alle. Wir müssen nicht nur unsere Energieerzeugung ändern, sondern auch in den nächsten 30 Jahren die Produktion nahezu verdoppeln, um den steigenden Anforderungen gerecht zu werden. Vielleicht überrascht es nicht, dass dieser Übergang entmutigend und frustrierend langsam ist.

Es gibt eine zusätzliche Realität, dass das Erreichen der Netto-Null bis 2050 abrutscht und ein Überschießen wahrscheinlich ist. Für globale Nachhaltigkeitsanstrengungen können wir keine dringenden Maßnahmen abschrecken, und dieses Ziel voranzutreiben ist besser als unser derzeitiger Kurs. Das letzte Jahrzehnt hat jedoch in vielerlei Hinsicht die Weichen für die 2020er-Jahre gestellt. Dort sehe ich fünf wichtige Bereiche des „grundlegenden Fortschritts“:

Wachsendes allgemeines Bewusstsein und starkes Engagement der Jugend für Maßnahmen
Der Rahmen des Pariser Abkommens für globale Zusammenarbeit und Aktion
Wachsendes unternehmerisches Handeln und Unterstützung für die Politik
Führung und Aktion des US-Bundesstaates
Ein Jahrzehnt bedeutender technologischer Fortschritte.
Ein wesentlicher Baustein für Führung in den 2020er Jahren ist das wachsende Bewusstsein für die Auswirkungen des Klimawandels. Die Umfrage von Gallup vom März 2019 (siehe unten) zeigt, dass eine bedeutende Mehrheit der Amerikaner der Meinung ist, dass der Klimawandel durch den Menschen verursacht wird (66 Prozent), dass Wissenschaftler der Meinung sind, dass er stattfindet (65 Prozent) und dass die Auswirkungen bereits eingesetzt haben (59 Prozent). Bis zum Ende des Jahrzehnts erwarteten 45 Prozent der Amerikaner, dass der Klimawandel eine ernsthafte Bedrohung für ihr Leben darstellen würde, und 44 Prozent gaben an, sich große Sorgen darüber zu machen.

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New global survey reveals that everyone loves green energy — especially the Chinese

China Daily Life
Gee, wonder why the Chinese are so keen on clean energy…
 Kevin Frayer/Getty Images

I have written many times about the high levels of public support in the US for renewable energy — support that has been strikingly consistent over the years, despite the lack of similar enthusiasm among policymakers.

Now the Danish green energy company Ørsted (which used to be called Dong, back before it got out of the oil and gas business) has commissioned the largest-ever global survey of opinion on the subject, the Green Energy Barometer.

Partnering with the research consultancy Edelman Intelligence, Ørsted surveyed a whopping 26,000 people across 13 countries in late July, ensuring that at least 2,000 demographically representative respondents were reached per country.

Long story short: The whole world wants more green energy (and less coal).

This was the main question on the survey: “How important do you think it is to create a world fully powered by renewable energy (by this we mean energy is produced in a way where there is limited or no impact on the climate)?”

Across 13 of the world’s wealthiest countries, 82 percent of respondents deemed that goal important.

green energy barometer(Ørsted)

Strikingly, support for green energy held up across demographic categories. While results were mildly divided by ideology, they were fairly close even there.

green energy barometer(Ørsted)

(I suspect, though the survey does not say, that ideological polarization on this issue is sharper in the US than anywhere else, though I’d love to see the raw numbers.)

Of course, that’s a pretty softball question. It’s easy to say on a survey that things are important. I think lots of things are important! So I don’t know how much this can really tell us about how people will behave in actual political settings. In the end, it’s an online survey about green energy from a green energy company, so the absolute numbers should be taken with a grain of salt.

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Die Zukunft der COPs nach Madrid

Die weitverbreitete Enttäuschung über die Ergebnisse der COP 25 des letzten Monats in Madrid unterstreicht die überwältigenden Erwartungen an den Erfolg dieser jährlichen Zusammenkünfte.

Nach dieser Rekord-COP mit 36 ​​Stunden Überstunden habe ich über zwei kürzlich erschienene Veröffentlichungen nachgedacht (siehe hier und hier), in denen gefragt wurde, ob eine Änderung der Organisation von COPs zu einer Verbesserung der Ergebnisse und des Klimaschutzes führen könnte. Die Frage ist aktuell: Die UN-Klimarahmenkonvention (UNFCCC) geht jetzt von fast 25 Jahren der Aushandlung neuer Abkommen zu einer Art Umsetzungsmodus über. Was sind einige der Schlüsselelemente, die Einfluss darauf haben, wie die COPs der Zukunft aussehen sollten?

Es ist leicht vorhersehbar, dass sich COPs auf zwei Arten entwickeln könnten. Erstens könnte sich der Schwerpunkt der COPs verschieben, um dem neuen Fünfjahreszyklus, der im Pariser Abkommen festgelegt ist, besser zu dienen. Zwei wichtige politische Momente in diesem Zyklus sind die periodische weltweite Bestandsaufnahme des kollektiven Fortschritts (die erste wird 2023 stattfinden) und die anschließende Mitteilung der nächsten national festgelegten Beiträge der Parteien (zwei Jahre später).

Zweitens könnten die COPs die „Aktionsagenda“, die die Plattformen des UNFCCC für die Einbeziehung und Förderung von Maßnahmen nichtstaatlicher Akteure (NSA) umfasst, formeller berücksichtigen. Auf der COP 25 einigten sich die Parteien bereits darauf, die relativ neue Praxis der Ernennung von hochrangigen Klimaparteien fortzusetzen Champions. Eine Erhöhung der Transparenz und Rechenschaftspflicht bei den Tätigkeiten der NSA könnte die Bemühungen der Regierung ergänzen und verstärken.

Selbst wenn Sie selbst bei einer COP waren, ist es schwierig, das Ausmaß dieses zweiwöchigen Ereignisses zu vermitteln, das einige als „diplomatischen Zirkus“ bezeichnet haben. Während sich COP im engeren Sinne auf die formelle Versammlung von Regierungen bezieht, die über Themen im Rahmen des Abkommens entscheidet UNFCCC und seine Vereinbarungen, COPs, haben sich im Laufe der Zeit zu Mega-Events entwickelt, die eine Fülle anderer Aktivitäten umfassen: hochrangige Ministererklärungen und -veranstaltungen, Länderpavillons, Nebenveranstaltungen, Ausstellungsstände und eine Plattform für hochrangige Klima-Champions, um innovative Themen hervorzuheben Initiativen der meisten NSA und eine „Grüne Zone“ für die Zivilgesellschaft ohne formellen Zugang zur COP. Diese Mehrebeneninstitutionen tragen dazu bei, die öffentliche und politische Aufmerksamkeit zu bündeln, den Informationsaustausch und das Engagement zwischen Parteien und Interessengruppen zu erleichtern und stärkere Maßnahmen zu ergreifen.

Die COP-Teilnehmer sind von weniger als 4.000 bei COP 1 auf durchschnittlich fast 25.000 bei den letzten vier COPs angewachsen. 28.187 Menschen nahmen an der COP 21 teil, die das Pariser Abkommen verabschiedete. Zunehmend finden innerhalb und außerhalb der COPs massive Jugendproteste und Demonstrationen für Klimaschutzmaßnahmen statt.

Die Länder, in denen diese Treffen abgehalten werden, stehen nicht nur vor zunehmenden logistischen, diplomatischen und sicherheitspolitischen Herausforderungen, sondern auch vor dem wachsenden Druck, dass die COP für alle Menschen das Allerwichtigste ist. Die Erwartung von Errungenschaften in der Schlagzeile weckt häufig unrealistische Erwartungen in den Medien und in der Öffentlichkeit und lenkt gleichzeitig die politische Aufmerksamkeit von Fortschritten bei der technischen Arbeit ab. Darüber hinaus ist die Unterstützung dieser Veranstaltungen teuer. Das Budget des Klimasekretariats ist nicht so schnell gewachsen wie die Aktivitäten und Parteien des Regimes.

Insbesondere für die Zivilgesellschaft, einschließlich der Wirtschaft, sind COPs ein wichtiges Forum zur Förderung von Klimazielen geworden, das beispielsweise als Sammelpunkt für NSA dient, deren Regierungen ihre Klimaschutzambitionen zurückgenommen haben. Dies spiegelt eine wichtige Dynamikverschiebung zwischen Regierungen und subnationalen Akteuren wider: Während Staaten einst Banken, Unternehmen und Institutionen dazu drängten, die Dringlichkeit des Klimawandels anzuerkennen, drängen jetzt viele Städte, Sektoren und Bürger die Regierungen, mehr zu tun.

Das Vereinigte Königreich, das im November die COP 26 ausrichten wird, hat diese Dynamik und Risiken bereits im Auge, um sich auf ein schwieriges Jahr vorzubereiten. Die Regierung wurde von ihrer starken einheimischen Klimabewegung beflügelt und herausgefordert, indem sie die Energie und Unterstützung der Jugend aufnahm und gleichzeitig versuchte, die durch radikale Demonstrationen verursachten Störungen zu bewältigen. Damit die COP 26 als Erfolg gewertet werden kann, muss das Vereinigte Königreich die Verhandlungsführer dabei unterstützen, das Regelwerk des Pariser Übereinkommens zu vervollständigen und eine Plattform zu schaffen, auf der wachsende Klimaschutzambitionen demonstriert werden.

COP 25 verlief in vielerlei Hinsicht wie gewohnt. Zukünftig muss eine neue Form der COP dazu dienen, die Geschichte des Klimawandels jedes Jahr effektiv zu erzählen – seine Siege und Misserfolge, im Prozess und in der realen Welt – und dabei immer noch Handlungsimpulse zu setzen.

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RENEWABLE ENERGY

Der Einsatz erneuerbarer Energiequellen hat viele Vorteile. Worum geht es genau? Erfahren Sie mehr über alternative Energien, die am schnellsten wachsende Energiequelle der Welt – und wie wir sie zur Bekämpfung des Klimawandels einsetzen können.

In jeder Diskussion über den Klimawandel stehen erneuerbare Energien in der Regel an erster Stelle der Liste der Änderungen, die die Welt vornehmen kann, um die schlimmsten Auswirkungen steigender Temperaturen abzuwehren. Das liegt daran, dass erneuerbare Energiequellen wie Sonne und Wind weder Kohlendioxid noch andere Treibhausgase ausstoßen, die zur globalen Erwärmung beitragen.

Saubere Energie ist weit mehr zu empfehlen, als nur “grün” zu sein. Der wachsende Sektor schafft Arbeitsplätze, macht Stromnetze widerstandsfähiger, erweitert den Zugang zu Energie in Entwicklungsländern und senkt die Energiekosten. All diese Faktoren haben in den letzten Jahren zu einer Renaissance der erneuerbaren Energien beigetragen, und Wind und Sonne haben neue Rekorde bei der Stromerzeugung aufgestellt.

Seit rund 150 Jahren verlassen sich die Menschen stark auf Kohle, Öl und andere fossile Brennstoffe, um von Glühbirnen über Autos bis hin zu Fabriken alles anzutreiben. Fossile Brennstoffe sind in fast alles, was wir tun, eingebettet, und infolgedessen haben die Treibhausgase, die beim Verbrennen dieser Brennstoffe entstehen, historisch hohe Werte erreicht.

Da Treibhausgase Wärme in der Atmosphäre speichern, die sonst in den Weltraum entweichen würde, steigen die durchschnittlichen Oberflächentemperaturen. Die globale Erwärmung ist ein Symptom des Klimawandels. Der Begriff “Wissenschaftler” beschreibt nun lieber die komplexen Veränderungen, die das Wetter und das Klimasystem unseres Planeten beeinflussen. Der Klimawandel umfasst nicht nur steigende Durchschnittstemperaturen, sondern auch extreme Wetterereignisse, sich verändernde Populationen und Lebensräume von Wildtieren, steigende Meere und eine Reihe anderer Auswirkungen.

Natürlich haben erneuerbare Energien – wie jede Energiequelle – ihre eigenen Kompromisse und damit verbundenen Debatten. Einer von ihnen befasst sich mit der Definition erneuerbarer Energien. Genau genommen ist erneuerbare Energie genau das, was Sie vielleicht denken: Immer verfügbar, oder wie die US-Energieinformationsbehörde es ausdrückt, “praktisch unerschöpflich”. Aber “erneuerbar” bedeutet nicht unbedingt nachhaltig, wie Gegner von Ethanol auf Maisbasis oder großen Wasserkraftwerken oft argumentieren. Sie umfasst auch keine anderen emissionsarmen oder emissionsfreien Ressourcen, die ihre eigenen Befürworter haben, einschließlich Energieeffizienz und Kernenergie.

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